måndag 26 januari 2009

Språkkultur och det kulturella språket

Det är svårt att tänka sig människans utveckling utan språket, närmast omöjligt. Tal och språk är långt mer än bara ett direkt kommunikationsmedel, vi uppfinner högvis med synonymer, metaforer, tonlägen och satsmelodier som förmedlar så långt mycket mer. Fast ibland medför ju denna rikedom att vi tvärtom missförstår varandra å det grövsta. Både inom och mellan olika kulturer. "Lost in translation" har också varit en hård nöt att knäcka för antropologer, som haltande försökt lära sig inte bara nya ord, utan också den kulturella meningen bakom dem. Det mest fantastiska är iallafall att vi kan lära oss varandra språk, trots att det i vissa fall förekommer en tidsskillnad på 50.000 år sedan de började utvecklas år olika håll. Ett av de främsta bevisen i min mening för att modellen med en ursprunglig utveckling av Homo sapiens i Afrika, till skillnad från ett flertal runt globen från Homo erectus, är denna gemensamma förmåga att tillägna oss varandras språk.

Förmågan att tala och/eller förstå ett språk sitter delvis i våra gener och är definitivt kopplat till olika delar av vår hjärnas utveckling och vår kognitiva förmåga. Men hur pass är utvecklingen och förändringen av språk styrda av vårt DNA? Ska man applicera biologiska principer eller kulturella principer på framväxten av alla de språkfamiljer som förekommer idag? En ny studie av kognitionsforskare Nick Charter vild UCL och andra forskare, verkar visa att de processer som styr språkens utvecklingar och förändringar är kulturella. Artikeln är publicerad i PNAS. Det här är av vikt för lingvistiska studier eftersom det konfirmerar att man inte kan konstruera modeller av språklig spridning och utveckling utifrån biologiskt evolutionära principer. Språk är kulturellt och dess utveckling måste förstås utifrån sociologi och kulturteori. Däremot måste forskning kring språkets ursprungliga utveckling hos hominider även studeras utifrån biologiska och genetiska premisser, såväl som vilken kulturell signifikans det fick. (Ta t ex skvaller-teorin).

På Aardvarchaeology kan man läsa ett roligt inlägg om hur dessa kulturella föreskrifter påverkar hur vi använder språken - även nya språk som vi lärt oss - och hur det ibland kan bli ganska absurda missförstånd, trots att vi rent språkligt "förstår" varandra. Är det t ex verkligen trevligt att säga "snälla" om man vill ha något, eller är det tvärtom en grov förolämpning? Obligatorisk läsning för alla med kinesiska släktingar/vänner.

Apropå Kina har vi nu inlett Oxens år - vilket är mitt kinesiska tecken. Utifrån detta borde ni kunna räkna ut min ålder +/-12 år...


Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , ,

6 kommentarer:

Michael Robinson sa...

I could relate to the issue of communication/mis-communication quite well since I'm reading this through an English-Swedish translator which gives rather colorful, schizophrenic translations....

On the issue of language structure as genetic, developmental, or cultural, does this recent work showing language's strong cultural formation break away from the deep structure school of Chomsky? I don't keep up with this very much so I'm probably about 30 years out of date.

Happy year of the Ox! Michael (year of the Horse)

Martin sa...

Grattis! Det är ditt år som börjar nu. Tursamt för dig förutsatt att du bär rött skärp, sägs det.

ArchAsa sa...

Michael: Translation on the internet is a particular kind of surreal poetry - I am just waiting for the first Festivals.
I am not well versed in Chomsky's linguistics, I know his political writings better. So I cannot tell you if these studies are in any way relevant for his line of research into universal grammatics. To be truthful, linguistics and grammar makes my brain bleed...

Martin: Ska omedelbart leta fram ett rött skärp, jag behöver all hjälp jag kan få!

Reuterdahl sa...

Jag hört samma sak som Martin men det är viktigt att kläderna är nära kroppen varför ett skärp inte är riktigt bra, en tröja, ett par byxor eller underkläder är mycket bättre. Som jag förstått det är det en olycka att födas in i världen därför är det en olyckscykel under sitt år, rött är dock en lyckofärg varför det kan hjälpa liksom fyrverkerier för att skrämma bort onda andar.

Martin sa...

Enligt uråldrig kinesisk visdom bör man, kvällen före sin disputation, skjuta av ett stort fyrverkeri medan man endast är iförd ett rött skärp.

ArchAsa sa...

Eftersom det verkar vara lite osäkerhet kring råden för god lycka under Oxens år kommer jag hädanefter gå till jobbet i kläder gjorda enbart av flätade röda skärp, smälla fyrverkerier på lunchen, sno alla mina barns lejon-gosedjur och sluta laga mat tills min avhandling är färdig.

Det borde täcka in det mesta...